真实的维多利亚女仆

“自己吃面包的钱自己挣。”“想要给妈妈赚点钱。”面对为什么要从事这种工作的时候,维多利亚的女仆们有时会这样回答。我们必须得弄清楚,这是一份现实的工作。没有几个女仆会说:我是为了侍奉我的主人而工作的。(她们也没有这种能力,真正能侍奉那种大人家的异性是贵妇人)

女仆的工作环境通常比较恶劣,她们睡的环境很糟糕,拿到的工资也比一般劳动者要低得多。她们自由支配的时间极少。但是,要是算上她们是有居住的地方(和免费的食物)的话,那倒也还相对不错。主要是,当时的女性没有太多养活自己的手段。

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也许时代背景得放在最先说。维多利亚时代的女王维多利亚,是典型的一种作为象征父亲的母亲。她会不停地跟孩子说“不”!不管是作为一个妻子,还是作为一个母亲,维多利亚都为广大国民提供了理想的典范。女王讨厌下流的笑话。

维多利亚时代也经常被嘲讽为“伪善”的时代。

任何对狄更斯小说有一点常识性了解的人都会清楚,工业的大英帝国下的儿童们,并不会更快乐。我说的是童工的问题。到了20世纪,这个问题当然多多少少改善了一点。一般情况下,女仆属于13-14岁少女的工作。

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女仆学校这个东西很有名。但是有一个误区,女仆学校并不是人人都可以上的,甚至不是大部分的人可以上的。有的女仆学校(有的女仆学校其实是家政学校,未来成为专业主妇的女孩子也会过去)一学期只收30个人。而女仆找工作的途径也很多。这跟上不上女仆学校并没有太大的关系。有的贵族或者有钱人会到孤儿院去,院长会让孩子们站成一排,供这些人挑选。一般情况下,女仆都要经过女主人或其代理的面试。

而女仆与女主人的关系是另一个重要的细节。女仆与女主人的关系很密切。女主人——是很容易让女仆们争风吃醋的对象。如果一个女仆和女主人走得太近,会引起其他女仆的嫉妒。而女主人,一般情况下,会严格监督女仆的恋爱,防止她们和家里的男仆、车夫或者其他做体力活的男性来往。为此,大部分大家子的女仆们就餐就寝时会和男性佣人划分明确的界限。顺便说一下,很多人家里的女仆吃饭时是不能说话的,以至于为了让对方给自己递某个盘子都只能打暗号。佣人们不分男女在一起就餐的情况下,男性佣人们一般只有等女仆走了以后才能开始男人♂的对话。这是直接模仿上流社会的礼仪的。

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而女仆的恋爱大部分情况下也并不浪漫,她们很多时候要面对男性佣人的骚扰,还不能吱声。因为这种事情汇报给女主人的话,男性佣人或许会倒霉,但她自己更有可能会被解雇。如果是男女的私情暴露了,一般背锅的也是女性一方,男性则可以宣称自己是“受害者”,受到了对方的诱惑。(但是女仆攀上大佬=贵族的例子还真能找出好几个)

而大多数女仆更像是现实主义者,她们会找跟自己阶级差不多的男人,比如警官、军人或者送信人。当时有很多相关的讽刺漫画。

一句话:女性的地位低下。

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